mujer haciendo postura de yoga

¿Qué es el yoga? | Guia Completa

Que es el yoga | Guia Completa

¿Qué es el yoga?


El yoga es una antigua forma de ejercicio que se centra en la fuerza, la flexibilidad y la respiración para aumentar el bienestar físico y mental. Los principales componentes del yoga son las posturas (una serie de movimientos diseñados para aumentar la fuerza y la flexibilidad) y la respiración.

La práctica se originó en la India hace unos 5.000 años y se ha adaptado en otros países de diversas maneras. Actualmente, el yoga es común en los centros de ocio, los clubes de salud, las escuelas, los hospitales y las clínicas.

¿Cuáles son los beneficios del yoga para la salud?


Se han publicado docenas de ensayos científicos de diversa calidad sobre el yoga.

Aunque hay margen para estudios más rigurosos sobre sus beneficios para la salud, la mayoría de los estudios sugieren que es una forma segura y eficaz de aumentar la actividad física, especialmente la fuerza, la flexibilidad y el equilibrio.

Existen algunas pruebas de que la práctica regular es beneficiosa para las personas con hipertensión arterial, enfermedades cardíacas, dolores y molestias -incluido el dolor de espalda-, depresión y estrés.

¿El yoga cuenta para mis 150 minutos de actividad?


La mayoría de las formas de yoga no son tan agotadoras como para contar para sus 150 minutos de actividad moderada, como lo establecen las directrices del gobierno.

Sin embargo, el yoga sí cuenta como un ejercicio de fortalecimiento, y al menos 2 sesiones a la semana le ayudarán a cumplir con las pautas sobre actividades de fortalecimiento muscular.

Actividades como el yoga y el tai chi también se recomiendan para los adultos mayores con riesgo de caídas, para ayudar a mejorar el equilibrio y la coordinación.

¿Puede el yoga ayudar a prevenir las caídas?


Sí. Mejoraras el equilibrio fortaleciendo la parte inferior del cuerpo, especialmente los tobillos y las rodillas, reduciendo así las posibilidades de caerse.

Sin embargo, las caídas pueden ser causadas a veces por una condición de salud, en cuyo caso es una buena idea ver a su médico de cabecera o visitar una clínica de caídas en un hospital local.

¿Puede el yoga ayudar con la artritis?


Es muy popular entre las personas con artritis por su forma suave de promover la flexibilidad y la fuerza.

Algunas investigaciones sugieren que el yoga puede reducir el dolor y los problemas de movilidad en personas con artritis de rodilla. Sin embargo, algunos movimientos del yoga no son adecuados para las personas con esta enfermedad.

Busque un profesor que entienda de artritis y que pueda adaptar los movimientos a las necesidades individuales, especialmente si tiene articulaciones de reemplazo, y siempre consulte con un médico o fisioterapeuta para saber si hay algún movimiento que deba evitar.

¿Soy demasiado viejo para el yoga?


Definitivamente no. La gente suele empezar a hacer yoga a los 70 años, y muchos dicen que desearían haber empezado antes. Hay clases de yoga para todas las edades. El yoga es una forma de ejercicio que se puede disfrutar en cualquier momento, desde la infancia hasta la edad avanzada.

¿Tengo que estar en forma para hacer yoga?


No. Puedes unirte a una clase adecuada a tu nivel de condición física. Por ejemplo, para unirse a una clase de yoga de habilidades mixtas, necesitas poder subir y bajar del suelo. Algunas clases están basadas en la silla.

¿Tengo que ser flexible para practicarlo?


No necesariamente. El yoga mejorará su flexibilidad y le ayudará a ir más allá de su rango normal de movimiento, lo que puede facilitar la realización de sus actividades diarias.

¿Puedo lesionarme?


Las lesiones relacionadas con el yoga son poco comunes. Algunas lesiones pueden ser causadas por un esfuerzo repetitivo o por un estiramiento excesivo.

Pero el yoga es igual que cualquier otra disciplina de ejercicio – es perfectamente seguro si se enseña adecuadamente por personas que lo entiendan y tengan experiencia.

Es aconsejable aprender de un profesor cualificado y elegir una clase adecuada a tu nivel.

¿Qué estilos se recomiendan?


Hay muchos estilos diferentes, como Ashtanga, Iyengar y Sivananda. Algunos estilos son más vigorosos que otros, mientras que otros pueden tener un área de énfasis diferente, como la postura o la respiración. Muchos profesores de yoga desarrollan su propia práctica estudiando más de un estilo.

Ningún estilo es necesariamente mejor o más auténtico que otro. La clave es elegir una clase apropiada para tu nivel de aptitud física.

¿Qué es «savasana» y por qué todos la necesitamos?


Savasana (shah-VAH-sah-nah o shih-VAH-snah) es la postura de descanso final al final de casi todas las prácticas de yoga, incluyendo la serie Modo Yoga.

Savasana es probablemente la primera palabra en sánscrito que aprenden los estudiantes de yoga, y a menudo se convierte rápidamente en su favorita.

Trae consigo imágenes de calma, descanso y relajación, de alejamiento y a veces incluso de siesta, a medida que un cuerpo bien ejercitado y una mente relajada se asientan en la estera al final de una práctica.

La palabra en sí misma se puede descomponer en «asana» (postura) y «sava» (cadáver).

Savasana, literalmente, significa «postura de cadáver», lo que no trae exactamente imágenes tan pacíficas a la mente, ¿verdad?

Pero ese es el punto.

No sólo el cuerpo físico de un cadáver está perfectamente quieto, sino que su mente también lo está. Completamente quieto. No está despierto y pensando en la recién terminada práctica de yoga o en listas de cosas para hacer después de la clase, no está dormido ni soñando.

Simplemente quieto.

Esta completa quietud en mente y cuerpo es el objetivo de la savasana, que para la mayoría de las personas hace que sea tanto la pose más fácil físicamente, como la más desafiante mental y/o emocionalmente.

Muchas cosas suceden en nuestros cuerpos durante la savasana, a pesar de (y debido a) nuestra quietud. Savasana ofrece al cuerpo un descanso después de una práctica de yoga.

Es un momento en el que nuestros sistemas musculoesquelético y nervioso integran la práctica que acabamos de terminar; un momento en el que los estados de lucha-huída-o congelación que caracterizan la mayor parte de nuestra vida diaria pasan a un segundo plano y los mecanismos de descanso y digestión de nuestros sistemas nerviosos parasimpáticos toman el asiento del conductor; un momento en el que nuestros sistemas digestivo e inmunológico funcionan mejor; y, un momento en el que nuestras mentes se vuelven más calmadas y claras.

Pero, como ocurre con todos los tipos de meditación (y la savasana está pensada para ser un tipo de práctica de mediación), es casi imposible no pensar.

Nuestros cerebros quieren pensar… ¡es lo que hacen!

A nivel mental, savasana ofrece la oportunidad de hacer una pausa en el pensamiento activo y estar presente en el momento con las sensaciones del cuerpo: el sudor que gotea por la frente y las costillas, la subida y bajada de la barriga al respirar, el apoyo de las esteras debajo de nosotros.

El desafío es apagar el pensamiento activo y simplemente observar estas sensaciones sin dejarse atrapar por las historias que podrían acompañarlas.

Por ejemplo, el calor de la habitación y el sudor en el cuerpo podría fácilmente traer recuerdos del tiempo que pasó en esa playa durante sus vacaciones el invierno pasado, y de lo deliciosas que fueron esas piñas coladas, y de cómo no puede esperar su viaje a Cuba el próximo mes y…

Estar en quietud y en silencio con nosotros mismos es a menudo algo muy difícil de hacer, que es una de las razones por las que muchos de nosotros tendemos a mantenernos tan ocupados – para evitar sentir la incomodidad que puede surgir cuando estamos quietos.

Pero savasana ofrece la oportunidad de dar un paso atrás y simplemente notar lo que estamos pensando y sintiendo sin aferrarnos a esos pensamientos y sentimientos.

Observarlos sin juzgarlos como buenos o malos, o agradables o desagradables, sino simplemente dejarlos ser lo que son.

Los beneficios físicos y mentales de la savasana son profundos por derecho propio, pero la savasana es también un tiempo sagrado para algunos practicantes, un tiempo en el que son capaces de dejar ir las emociones que han quedado atrapadas en sus cuerpos, o de sentirse conectados a algo más grande que ellos mismos.

Por eso, como profesores de yoga, invitamos a nuestros estudiantes a permanecer en savasana tanto tiempo como puedan, y a resistir el impulso de saltar y salir corriendo por la puerta dos segundos después de que el profesor diga «namaste», para que puedan volver a tachar cosas de sus listas de cosas por hacer.

También es la razón por la que les pedimos que se vayan lo más silenciosamente posible cuando sea el momento de irse, para mantener un espacio lo más tranquilo posible durante el mayor tiempo posible para aquellos que han elegido permanecer presentes con ellos mismos en sus esteras en savasana.

La serie de Modo Yoga es una maravillosa secuencia de poses diseñadas para estirar y fortalecer todo el cuerpo, pero es la savasana final que muchos maestros considerarían una de las poses más importantes de la serie, ya que el propósito principal de toda la práctica es realmente preparar la mente y el cuerpo para los innumerables beneficios de la Savasana.

Espero que este post te haya inspirado a ver Savasana desde una nueva perspectiva y te invite a explorar sus dones más profundamente mientras continúas tu viaje de yoga.